Blog

Een leven met tractoren

Wilp – Tot 2006 hadden Dick (46) en Anne-Marie (40) Meijer allebei een vaste baan. Hij als amanuensis op school, zij als financieel administratief medewerkster. Nu, zes jaar later, hebben ze een bloeiend bedrijf en vier part time medewerkers in dienst. Alles in het bedrijf draait om tractoren. Dick: ‘je kunt je niet voorstellen waar een tractor allemaal voor gebruikt kan worden’.

De liefde voor tractoren ontstond bij Dick in 1977. Hij mocht toen mee met broer Erik, achterop de brommer naar Diepenheim waar in een weiland een van de eerste Nederlandse wedstrijden Tractor Pulling was. Als dertienjarige raakte hij diep onder de indruk van de machines. Dick: ‘ze waren niet zomaar in elkaar gelast, je kon zien dat er echt met passie aan gewerkt was.’
Anne-Marie en Dick leren elkaar kennen in Dieka van de Kruusweg. Anne-Marie:  ‘mijn passie was reizen en daar ging het die hele eerste avond in 1992 over. ‘ Het stel bouwt vijf jaar aan een eigen huis in Laren, trouwt en wacht jaren tot er een baby geboren wordt. Anne-Marie: ‘we hebben zo gehoopt op een kindje maar het kwam niet. Tien jaren geleden beseften we dat we het leven zonder kind aan moesten pakken. Toen besloten we vaker op reis te gaan.’
Vanaf 2003 maakt het stel serieus werk van de tractorreizen naar de Verenigde Staten. Van hun reizen nemen ze wat tractorspulletjes mee. ‘In de Verenigde Staten zijn die spullen big business. Ieder merk heeft zijn eigen kleur, trouwe aanhangers en een lijn aan artikelen. Je zal een liefhebber van John Deere- groen nooit met iets roods van International Harvester zien lopen’.  De spullen slaan aan in Nederland en het bedrijf groeit verder door de producten op evenementen en Tractor Pulling wedstrijden te verkopen.
Dick: ‘de combinatie van reizen en de shop werkt perfect, die producten versterken  elkaar.’
In het magazijn achter hun huis in Wilp bestaat het steeds wisselende assortiment nu uit zo’n vijtienhonderd artikelen. Voor Trekkers Kieken staan er dit jaar dertien trips op het programma. Een woonkamer hebben ze niet, dat is een groot kantoor. Anne-Marie: ‘op woensdagochtend ben ik vrij, dan zorg ik voor de dieren. De andere zes-en-een-halve dag werk ik, altijd met plezier.’

Wat is Tractor Pulling?
Tractor Pulling is een wedstrijd waarin de kracht van tractoren en de behendigheid van chauffeurs gemeten wordt. Op een kleibaan van10 meterbreed en100 meterlang trekt iedere tractor een sleepwagen voort en probeert daar zover mogelijk mee te komen. De sleepwagen biedt steeds meer weerstand. De tractor die het verst komt met de meeste weerstand in de sleepwagen, wint de race. In Nederland vindt Tractor Pulling plaats in competitieverband met meer dan 100 evenementen per jaar.  Tractor Pulling ontstond in de eerste helft van de twintigste eeuw in Noord-Amerika waar boeren wilden wel weten wie nu eigenlijk de sterkste tractor had.
www.ntto.nl  en www.tractorpulling.nl

Vijftig Tractor Reizen
In 1994 organiseert Dick Meijer voor het eerst een tractorreis naar de Verenigde Staten. Hij wil graag meer over tractoren te weet komen daarom kiest hij voor de regio Mid West.  Dit gebied, zo groot als Europa, kent van oorsprong een grootschalige landbouwindustrie. Dick: ‘in Nederland wordt vaak een beetje lacherig over boeren gedaan. In de VS niet, daar is de landbouw een gerespecteerde sector. Het platteland in de VS is zo enorm uitgestrekt, je gelooft je ogen niet. Daar worden dus ook heel veel tractoren gebruikt.’
Vanaf 2003 gaat Anne-Marie mee met de groepsreizen. ‘De mensen die op onze reizen meegaan zijn echte doeners, aanpakkers, mensen die zelf de handen vuil maken tijdens hun werk. Het zijn intensieve reizen, je trekt veel met elkaar op en maakt mooie en minder mooie momenten met elkaar mee.’
Het programma krijgt vaste onderdelen. ‘We gaan langs fabrieken, bezoeken dealers en kijken bij boeren en loonwerkers hoe de tractoren gebruikt worden. H et mooiste onderdeel is de tractorsloperij. Dat kennen we niet in Nederland en voor onze deelnemers is dat echt een speeltuin.’
Naast dertig tractorreizen door de VS organiseerden Dick en Anne-Marie twee reizen door Australië en verder door Engeland, Zweden, Denemarken en Duitsland. Dit jaar reizen ze met dertig liefhebbers voor het eerst naar Canada. Anne-Marie straalt: ‘ik zou ook graag de Belarus fabriek in Wit Rusland willen bezoeken.’

Als er maar een tractor op staatDick laat een grote poster met wel acht rode tractoren erop zien. Hij steekt een stekker onderin de lijst en dan licht op iedere tractor een lampje op. Het lijkt alsof het schijnsel van de lampjes op de poster echt is. Dick: ‘we willen zoveel mogelijk in ons assortiment hebben.’
In het magazijn van de Tractor Shop liggen ongeveer vijftienhonderd artikelen. Op ieder artikel is een tractor te vinden. Een setje opscheplepels (die heb ik voor een kennis meegenomen) een thermometer, kalenders, pennen, miniaturen, chroom tractoruitlaten en vooral veel capes en kleren. Anne-Marie: ‘dit jaar is New Holland voor het eerst gestart met roze sweaters en ik had echt gillende meisjes voor de stand staan, zo blij waren ze. Ook mannen die het direct voor hun vrouw meenamen. Geweldig als ik zo onverwacht een hit te pakken heb.’
Inmiddels is het bedrijf met een eigen lijn babykleertjes gestart. Tekst op de rompertjes: ‘mijn tractor is blauw’ en ‘met rood word ik groot.’

Trackback URL: https://heggersschrijft.nl/een-leven-met-tractoren/trackback/